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Danse avec les araignées-loups

Par : Loïc Mangin
À la Philharmonie de Paris, une exposition alerte sur le silence qui accompagne la perte de biodiversité. Invité à se mettre à l’écoute du vivant, le public découvre notamment un intrigant rituel italien associant danse, musique et araignée.

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L’évolution choisit la simplicité

Par : Jean-Paul Delahaye
Dans le monde vivant, les structures simples sont plus fréquemment observées que les structures plus complexes comportant les mêmes éléments. La théorie mathématique de la complexité explique pourquoi.

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Homo, un singe genré

Par : Frans De Waal
Sororité dominante chez les bonobos, femelles influençant la hiérarchie des mâles chez les chimpanzés… L’observation des primates les plus proches de notre espèce rebat les cartes du genre.

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Apprendre ou se souvenir : comment choisir ?

Par : Bénédicte Salthun-Lassalle
L’interrupteur neuronal qui assure l’alternance de la création de nouveaux souvenirs et du rappel des anciens vient tout juste d’être découvert.

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Des cellules photovoltaïques à pérovskite plus durables

Par : Pierre Giraudeau
Efficaces et bon marché, les cellules solaires à pérovskite sont perçues comme l’avenir de la production d’électricité photovoltaïque, mais pèchent par leur faible durée de vie. Un nouveau procédé de fabrication lève cet obstacle sans perturber le rendement énergétique du dispositif.

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Une conjecture analogue à l’hypothèse de Riemann aurait été résolue

Par : Davide Castelvecchi
Après avoir obtenu un résultat majeur sur la conjecture des nombres premiers jumeaux en 2013, le mathématicien Yitang Zhang affirme aujourd’hui avoir résolu une version faible de la conjecture de Landau-Siegel, équivalente à la célèbre conjecture de Riemann.

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La définition des rôles sexuels a-t-elle réellement des fondements biologiques ?

Par : Clémentine Vignal
Émeus femelles rivalisant pour l’accès aux mâles, crapauds mâles s’occupant seuls des œufs, mésanges femelles chanteuses… Les rôles des sexes sont loin d’être universels dans la nature.

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L’empirisme contre-attaque

Par : Yves Gingras
Avec l’avènement du « big data » fleurissent les intelligences artificielles conçues pour analyser ces données et prédire des comportements. Est-ce la fin des théories ?

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Des indices de la matière noire dans l’explosion cosmique la plus lumineuse jamais observée ?

Par : Jonathan O'Callaghan
Un récent sursaut gamma, le plus lumineux jamais enregistré, semble avoir produit une particule d’une énergie si haute qu’elle n’aurait pas dû atteindre la Terre. Les premières analyses pointent vers une interaction possible avec la matière noire.

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La méduse qui rajeunissait

Par : Hervé Le Guyader
Nombre de méduses sont capables de revenir à un stade antérieur de leur cycle, le polype. Mais une seule sait le faire à l’âge adulte. Aurait-elle atteint l’immortalité ?

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Le mystère de l’or violet du palais de l’Alhambra

Par : Pierre Giraudeau
On connaît l’or rose, l’or blanc, l’or jaune… mais l’or violet ? Pourtant, certaines dorures du palais de l’Alhambra, à Grenade, se parent bel et bien d’étranges reflets violacés. Ces couleurs étonnantes, nées de la corrosion, seraient liées à la formation de nanoparticules d’or.

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Sexe et genre : « La biologie nous fait passer du pourquoi au pourquoi pas »

Par : Thierry Hoquet
Qu’entend-on par « sexe » ? Par « genre » ? Quelles relations entretiennent ces deux notions ? Et pourquoi a-t-on tant besoin de créer des catégories ? Ces questions sont au cœur des réflexions de Thierry Hoquet, philosophe de la biologie.

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Électronique : un pas vers le contrôle des skyrmions

Par : Sean Bailly
Comment fabriquer des mémoires électroniques plus efficaces et économes en énergie ? La réponse pourrait venir de quasi-particules qui se comportent comme de minuscules « bulles magnétiques » : les skyrmions. Une nouvelle méthode mieux les manipuler vient d’être développée.

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Comment le crapaud sonneur à ventre jaune résiste à l’activité humaine

Par : Gaia Jouanna
Menacée par les activités humaines, cette espèce voit ses populations décliner. Mais dans certains cas, un phénomène rare l’aide à résister : le recrutement compensatoire.

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Santé des femmes : une histoire de genre ?

Par : Raphaëlle Chaix
La position sociale des femmes, quand elle est défavorable, a-t-elle une influence négative sur leur santé ? Oui, suggère une étude pionnière auprès d’un groupe ethnique organisé selon différentes normes de genre.

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Les conduites suicidaires sont en hausse chez les jeunes depuis le Covid-19

Par : Charly Crespe
En 2022, le nombre de tentatives de suicide a connu une hausse spectaculaire chez les jeunes de moins de 25 ans. Explications sur cette tendance inquiétante avec le psychiatre Charly Crespe, qui décrit les bonnes pratiques de prévention à adopter.

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Agriculture : sortir de la logique Shadok

Par : Catherine Aubertin
Changer les mentalités, changer de mode de vie… Les rapports du Giec et de l’IPBES nous y invitent. Comme les Shadoks, nous ne conquerrons pas une autre planète et pomper indéfiniment ne résoudra pas les problèmes. Exemple avec l’agriculture.

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Le secret des miroirs magiques

Par : Jean-Michel Courty
Les miroirs magiques chinois projettent une image lorsqu’ils sont éclairés par une source de lumière ponctuelle. Cette propriété est due à de fins dénivelés à leur surface, mais on ignore comment ils ont été façonnés.

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Ces fantômes qui hantent le génome

Par : William Rowe-Pirra
Les espèces inconnues ou éteintes, dites « fantômes », sont bien plus nombreuses que les espèces vivant actuellement. Elles leur ont probablement transmis des gènes, mais ces transferts ne sont pas toujours pris en compte. Notre vision de l’histoire de la vie est-elle faussée ?

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L’étude d’une maladie génétique ouvre la voie à un traitement pour les enfants prématurés

Par : Gaia Jouanna
Une découverte portant sur l’hypogonadisme hypogonadotrope, une maladie génétique rare, suggère qu’un traitement au monoxyde d’azote diminuerait certains troubles cognitifs et de la fertilité chez les enfants prématurés.

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La navigation quantique des oiseaux migrateurs

Par : Peter Hore
Les oiseaux migrateurs sont sensibles au champ magnétique de la Terre, qui les aide à s’orienter lors de leurs longs voyages vers leurs lieux de reproduction et d’hivernage. Des protéines nichées dans leurs rétines, mettant en jeu un effet quantique, seraient la clé de cette remarquable sensibilité.

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La multiplication de matrices gagne en vitesse grâce à l’intelligence artificielle

Par : Sean Bailly
Il y a un enjeu réel à optimiser les méthodes de calcul de ce type d’opération, fréquent dans les programmes informatiques. L’algorithme d’apprentissage profond AlphaTensor de DeepMind enclenche la vitesse supérieure.

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Pasteur : une carrière jalonnée de polémiques

Par : Nicolas Chevassus-Au-Louis
La France célèbre cette année le bicentenaire de la naissance de Louis Pasteur. Son œuvre au service de la santé humaine, perpétuée par les instituts qui portent son nom, est incontestée. Sa carrière scientifique fut cependant marquée par de violentes polémiques, dans lesquelles Pasteur ne se montra pas toujours sous son meilleur jour.

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Le cœur des étoiles géantes rouges cache un champ magnétique intense

Par : Pierre Giraudeau
Les caractéristiques de ce champ magnétique restaient jusqu’à présent inaccessibles, cachées derrière une atmosphère épaisse et opaque. L’analyse des vibrations de la surface de trois géantes rouges, grâce aux observations du télescope Kepler, donne pour la première fois une mesure de son intensité.

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Le réchauffement climatique en France d’ici 2100 revu à la hausse

Par : Saïd Qasmi
En s’appuyant sur une méthode plus précise, des météorologues ont estimé que, dans un scénario d’émissions de CO2 suivant la tendance actuelle, l’augmentation de température moyenne en France sera de 3,8 °C en 2100 par rapport au début du XXe siècle. Le climatologue Saïd Qasmi, du Centre national de recherches météorologiques, nous explique ces résultats.

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Tolérance au lactose : un héritage des famines et des épidémies ?

Par : Hervé Rabillé
Dans les sociétés où l’on consomme du lait, une grande partie des adultes tolèrent le lactose. Pourtant, cette capacité est due à une particularité génétique qui ne s’est répandue que bien après les débuts de l’élevage au Néolithique. Sa sélection serait liée à d’autres facteurs : les maladies et les disettes.

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Obésité génétique et cleptomanie chez les fougères

Par : Isabelle Bellin
Le séquençage du génome de Ceratopteris richardii, petite fougère aquatique, est une prouesse, car son génome est gigantesque. On commence à comprendre pourquoi et l’on découvre au passage que la plante a « volé » à des bactéries des gènes de défense contre les herbivores !

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La forêt mondiale en carte

Par : Isabelle Bellin
La toute première carte mondiale de la biodiversité forestière révèle une richesse sous-estimée des milieux équatoriaux, mais pointe aussi, sous un nouveau jour, les risques liés à l’impact de l’homme dans ces régions.

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Nadir, le petit cratère jumeau de Chicxulub ?

Par : Sean Bailly
Un cratère d’impact enfoui sous les sédiments au large de la Guinée serait contemporain de celui qui a provoqué la disparition des dinosaures, ouvrant la porte à une origine commune. Mais de nombreuses inconnues demeurent.

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Comment la strychnine est synthétisée

Par : Isabelle Bellin
Il aura fallu 200 ans pour découvrir comment le vomiquier, un arbre du Sud-Est asiatique, produit cette molécule complexe qu’affectionnait Agatha Christie pour empoisonner ses personnages.

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Pour la Science n°541

8 milliards d’humains, et après ?
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Retour à la Terre ?

Par : François Lassagne
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Un biais dans le moteur

Par : Interstices
Les moteurs de recherche sur Internet sont accusés de biaiser leurs résultats afin de favoriser leurs propres services. Un tel soupçon a déclenché le débat, sensible, sur leur neutralité. Peut-on mettre en évidence ces biais et quantifier leur impact ?

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Il y a 3 millions d’années, des loutres géantes carnivores rôdaient dans la savane

Par : François Savatier
Alors que le genre Homo était sur le point d’émerger, de nombreuses espèces de loutres géantes vivaient en Afrique. Tout juste découverte, l’une d’entre elles avait tout du gros carnivore terrestre – qu’il était vital pour nos ancêtres d’éviter.

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Brebis galeuses dans les bouteilles

Par : Hervé This
Un bouchon qui a le goût de bouchon contamine les voisins. Faisons vite le tri !

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Ralentir la recherche

Par : Yves Gingras
Lutter contre l’augmentation des fraudes en science et des rétractations de publications est possible en privilégiant la qualité sur la quantité. Qu’attendons-nous ?

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Les ruses et super-ruses du jeu Juniper Green

Par : Jean-Paul Delahaye
Amusant et facile dans certains cas, le jeu Juniper Green demande de l’astuce pour les cas difficiles. Sa solution générale vient d’être publiée.

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Un espoir contre la prééclampsie

Par : Noëlle Guillon
La prééclampsie, une pathologie de la grossesse causée par un placenta dysfonctionnel, est une des principales causes de mortalité maternelle en France. Un nouveau traitement prometteur réduit les défauts métaboliques qui la caractérisent et qui entravent le fonctionnement de nombreux organes.

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PFAS : une méthode prometteuse pour détruire ces « polluants éternels »

Par : Pierre Giraudeau
Les PFAS forment une famille de composés organiques toxiques qui résistent aux microorganismes susceptibles de les éliminer naturellement, et s’accumulent dans l’environnement. Une nouvelle méthode de dégradation de ces molécules vient de faire ses preuves en laboratoire et pourrait bien changer la donne.

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Un modèle d’embryon de souris créé à partir de cellules souches

Par : Gaia Jouanna
Créer des embryons sans spermatozoïdes ni ovules, est-ce encore de la science-fiction ? Des chercheurs ont fait un pas dans cette direction en mettant au point un modèle d’embryon de souris qui s’est développé pendant huit jours à partir de cellules souches. Une technologie prometteuse pour la recherche, mais qui soulève des questions éthiques.

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Quelle agriculture pour nourrir l’humanité demain ?

Par : Marc Dufumier
Comment se passer des engrais et des pesticides issus de l’industrie chimique, revitaliser les sols, et s’assurer que les agriculteurs pourront nourrir le monde ? C’est l’ambition de l’agroécologie.

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« La tension sur les ressources alimentaires n’est pas une question de croissance démographique »

Par : Marc Dufumier
La « ferme Terre » est à même de produire suffisamment de nourriture pour une humanité comptant 10 milliards d’individus, disent les agronomes. Mais cette perspective n’efface pas les inquiétudes, et nombreux sont ceux qui voient dans la croissance démographique le socle des crises environnementales, climatiques et agraires. Comment se lient futur démographique et alimentaire ? L’analyse croisée de Gilles Pison et Marc Dufumier.

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Nous sommes huit milliards… Et après ?

Par : Gilles Pison
Officiellement, la population mondiale franchit le seuil de 8 milliards d’habitants ce 15 novembre. Il y a moins de 100 ans, en 1927, nous n’étions que deux milliards. Et demain ? Si on en croit le scénario central des Nations unies, nous devrions compter 9,7 milliards d’habitants en 2050 puis 10,4 en 2075 avant de voir la population se stabiliser et même diminuer légèrement à l’horizon de 2100. L’avenir est-il écrit ?

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Des particules exotiques au cœur des magnétars

Par : Sean Bailly
Sous l’effet de la pression extrême, des particules exotiques, les baryons Delta, se formeraient au sein des étoiles à neutrons. Conséquence : ces astres seraient plus denses et plus petits qu’on ne le pensait.

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Une mémoire de mammouth

Par : Raymonde Bonnefille
Yves Coppens

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Le Soleil et nous

Par : Jean-Claude Vial
Frédéric Clette
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L’Univers et la flèche du temps

Par : Cédric Deffayet
Sean Carroll

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À quoi pensent les abeilles

Par : André Nel
Mathieu Lihoreau

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Menace sur les « forêts urbaines »

Par : Jonathan Lenoir
Avec le réchauffement climatique, les arbres en ville, qui atténuent l’effet d’îlot de chaleur, se retrouvent menacés. Jonathan Lenoir, écologue au CNRS a estimé ces risques à l’horizon 2050. Il nous présente ses résultats.

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